הגודל כן קובע

אחד ההבדלים הפחות מדוברים בין הכתב העברי לכתב הלטיני הוא היעדר הבחנה בעברית בין אותיות גדולות לקטנות. התוצאה היא מודעוּת פחותה יותר בקרב ישראלים לחשיבות של שימוש נכון באותיות גדולות – וטעויות הגורמות לרושם שלילי בעיני קוראים זרים, הרבה מעבר למשוער עבור טעות לכאורה קטנה שכזו.

העניין ניכר במיוחד בשמות ובתארים. בעיקרון, כל שם – בין אם זה של אדם, בע”ח, ארגון או מוסד – נכתב עם אותיות תחיליות גדולות. כך, ׳הבית הלבן במורד הרחוב׳ ייכתב באותיות קטנות, כי זה רק תיאור

The white house down the road

אולם ׳הבית הלבן׳ הנודע בוואשינגטון, שזהו שמו, נכתב עם אותיות תחיליות גדולות:

The White House

העובדה שאות תחילית מסמנת משהו כשם ולא תיאור היא שימושית, כי היא מבטלת את הצורך במרכאות. למשל, משפט כמו

The simple computation task was designed to assess the differential effect

מדבר על פעולת חישוב שהמחבר מחשיב אותה כפשוטה. לעומת זאת,

The Simple Computation task was designed to assess the differential effect

מצביע על כך שהפעולה נקראת ׳חישוב פשוט׳ – להבדיל מפעולה שנקראת ׳חישוב מורכב׳.

 כל-כך מושרש הנוהג להגדיל את האות התחילית של כל שם, שכאשר הוא מוּפר, הוא נעשה לצורך הבלטה וייחוד של אותו שם– כמו במקרה הידוע של המשורר והסופר האמריקאי  אי. אי. קאמינגס, כאשר המו”ל שלו, כצעד שיווקי בהשראת השימוש הלא-קונבציונלי של קמאינגס בכללי פיסוק ודקדוק, הדפיס את שמו ואת כותרת הספר באותיות קטנות על הכריכה – ומאז נודע (שלא בצדק) כאחד שבכוונה כותב את שמו כך תמיד.

89149

דוגמא אחרת – חדשה יותר – היא הזמרת הקנדית קיי.די. לאנג, אשר כן עושה שימוש מכוון באותיות קטנות בכתיבת שמה – עד כדי התעקשות שיעשו כך גם אמצעי התקשורת המדווחים עליה, בכל הזדמנות

kdlanginvinciblesummeralbumsample172502

העובדה שאלו שתי הדוגמאות הידועות היחידות של שימוש אות תחילית קטנה בשם של אדם מצביעה על גודל ההקפדה של הכלל. דוגמאות אחרות לייחוד שבמשחק בגודל האות התחילית הן מותגים ששמם מתחיל באות תחילית קטנה ואחריה גדולה – כגון

eBay, iPhone, iMac, eHarmony

ואכן, ניכר שגם הישראלי המצוי הפנים את חובה בשימוש באות תחילית גדולה בשמות. הנטייה לטעויות ניכרת יותר בכותרי ביטאונים, ותארים, שגם בהם יש להקפיד. כך, את כל המילים ה׳עיקריות׳ (למעט מילות קישור כמו ׳אוב׳ וה”א הידיעה באנגלית) יש לכתוב באות תחילית גדולה:

The Journal of Economic Perspectives

ולא

the journal of economic perspectives

הוא הדין לגבי תארים. כאשר מדובר בתיאור של תפקיד של אדם, התפקיד נכתב באות תחילית קטנה – למשל:

Jane Doe is a senior lecturer in history at the university

 אבל בחתימתה במכתבים, או בכרטיס הביקור, או ברשימת שמות הסגל באוניברסיטה, כל מרכיבי התואר יתחילו באות גדולה:

Jane Doe, Senior Lecturer

יצויין שגם בתארים, מילות הקישור הקטנות נשארות קטנות, כמו בכותרי ספרים:

Speaker of the House John Boehner

(זוהי התורה על רגל אחת. צאו עכשיו, וזיכרו להגדיל את השם (ואת התואר.

Advertisements

Leave a Reply